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Comment le plastique est-il fabriqué ?

Je vais vous l’expliquer de façon simple, étape par étape.

Sur mon blog, je parle d’écologie et d’environnement. Cependant, un article manquait dans ma section donc : comment le plastique est-il fabriqué et quel est l’impact environnemental de la fabrication du plastique ?

Il existe deux types de plastiques différents : synthétique et biosourcé.

Les plastiques biosourcés sont fabriqués à partir de matériaux renouvelables comme les graisses végétales, les huiles végétales, les glucides, l’amidon, les bactéries et d’autres substances biologiques. Certains d’entre eux sont compostables et d’autres non, mais c’est un autre sujet.

Cet article se concentrera spécifiquement sur la production et la création de plastiques synthétiques.

Je vais également essayer de décomposer cela dans une terminologie très simple et facile à comprendre, car beaucoup d’articles sur la création de plastique se lisent comme un livre indéchiffrable qui est parfait pour s’endormir.

Alors, commençons par le début.

De quoi est fait le plastique ?

En termes simples, les plastiques synthétiques sont fabriqués à partir de combustibles fossiles. C’est-à-dire que ce sont des combustibles qui contiennent une forte concentration de carbone et qui se trouvent dans le sol depuis des millions d’années comme le charbon, le pétrole, le gaz naturel et le méthane.

Que sont les combustibles fossiles ?

Les combustibles fossiles comme le charbon, le gaz et le pétrole se sont formés dans le passé géologique à partir des restes d’organismes vivants – essentiellement de vieilles choses mortes.

Bien que le plastique puisse être fabriqué à partir de charbon, ce n’est pas très courant. Il est généralement fabriqué à partir de pétrole ou de gaz naturel. Le pétrole est extrait de la Terre à l’aide d’une pompe et le gaz naturel est foré à partir du sol.

Une fois que ces combustibles fossiles ont été extraits, ils doivent être transportés vers une raffinerie de pétrole.

Que se passe-t-il à la raffinerie ?

Premièrement, le pétrole brut doit être séparé en différents composants en fonction du poids et des points d’ébullition.

Pour démarrer ce processus, le pétrole brut est chauffé dans un four puis distillé. C’est ce qu’on appelle la distillation fractionnée qui est le processus de séparation d’un mélange de composés chimiques.

La distillation fractionnée est réalisée en chauffant un mélange de sorte que chaque fraction s’évapore puis se condense dans son propre compartiment.

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Le naphta ou les “produits chimiques” sont ce qui nous intéresse pour la création de plastique.

Mais le naphta a également d’autres utilisations courantes comme le diluant pour peinture et les agents de nettoyage, ce qui n’est qu’une autre raison pour laquelle je choisis des nettoyants entièrement naturels et écologiques.

Qu’est-ce que le craquage ?

Le naphta doit encore être décomposé et ce processus s’appelle le craquage.

Ce processus de craquage crée des hydrocarbures comme l’éthylène, le propylène et le butylène. Si vous lisez mon article sur “Comment reconnaître les types de plastiques ? “, vous trouverez peut-être quelques-uns de ces mots.

Polyéthylène téréphtalate est en plastique n° 1 et utilisée pour des bouteilles de boisson, et le polypropylène est une matière plastique n° 5 et est souvent utilisé pour les cuves.

Que fait-on après ?

Nous n’avons pas tout à fait terminé, mais nous nous en rapprochons assez. La partie suivante est vraiment dense et très scientifique.

Cet article fait le meilleur travail pour le décomposer en termes plus simples et est beaucoup plus complet que la brève description que je vais vous offrir ci-dessous.

Une fois que l’éthylène et le propylène ont été créés, l’étape suivante sera soit une réaction d’addition, soit une réaction de condensation.

Les deux types utilisent différents catalyseurs et processus pour créer les sept types de plastique que nous connaissons aujourd’hui.

Mais, le plastique n’est pas transformé en formes pour le moment, il est transformé en granulés de plastique qui seront refondus dans une usine différente pour créer des formes.

À son stade actuel, il s’agit d’une “peluche” polymère qui ressemble au sucre ou au détergent à lessive en poudre.

Ces “peluches” sont introduites dans une extrudeuse, où elles fondent et se jettent dans un tuyau où elles peuvent refroidir.

Ce qu’il y a dans le tuyau est transformé en petits granulés de plastique qui sont expédiés dans des usines du monde entier afin de créer des choses comme des bouteilles, des jouets, des pièces automobiles, etc.

Pour simplifier encore plus

Pour faire le résumé concernant la question “Comment est fabriqué le plastique ?” en une seule phrase, cela commence par du pétrole ou du gaz naturel qui a été extrait de la Terre, puis séparé plusieurs fois ; ensuite, un tas de choses est ajouté, coupé en minuscules morceaux, et enfin expédiés aux usines pour moulage et façonnage.

La demande de plastique augmente

Maintenant que nous comprenons comment le plastique est fabriqué, passons à quelques-uns des impacts environnementaux.

Je souhaite discuter spécifiquement des impacts lors du processus d’extraction et de fabrication.

N’oubliez pas que le plastique est fabriqué à partir de pétrole et de gaz naturel, ce n’est donc qu’une autre façon pour les grandes pétrolières de maintenir les combustibles fossiles dans notre économie – et croyez-moi… ça coule.

La production de plastique augmente à un rythme significatif, ce qui veut dire que nous devons réduire notre consommation.
Le marché mondial des emballages en plastique devrait représenter 269,6 milliards de dollars d’ici 2025.

Le Forum économique mondial prédit que la production de plastique doublera dans les 20 prochaines années.

Impacts environnementaux et sanitaires

Le raffinage du pétrole brut et l’extraction du gaz naturel peuvent libérer des produits chimiques toxiques qui polluent l’atmosphère, l’eau, le sol et plus encore.

Ceci, bien sûr, est un problème pour l’environnement, la faune et les animaux, mais c’est aussi un problème majeur pour les humains !

L’une des plus grandes concentrations de ces usines pétrochimiques est la raffinerie de Gonfreville l’Orcher en Seine-Maritime qui représente 12% de la capacité de raffinage du pays, avec 253.000 barils produits chaque jour.

Les travaux de l’Agence Européenne des Produits Chimiques (ECHA) permettent d’établir qu’environ 120 000 substances chimiques sont mises sur le marché européen, parmi lesquelles plusieurs milliers répondent aux critères de classification CMR (cancérogène, mutagène et toxique pour la reproduction), et de nombreuses autres sont considérées comme dangereuses pour la santé humaine.

Voici quelques-uns des produits chimiques toxiques libérés par l’extraction, ainsi que certains de leurs effets sur la santé humaine :

  • Le benzène peut affecter la moelle osseuse et provoquer une diminution des globules rouges, entraînant une anémie.
  • Le toluène peut provoquer des maux de tête, une dermatite, de l’insomnie et des lésions rénales.
  • L’éthylbenzène peut causer des problèmes respiratoires et, à un niveau d’exposition chronique, il peut endommager le foie et les reins.
  • Le sulfure d’hydrogène peut provoquer des tremblements, des convulsions, des maux de tête et des convulsions.

Apprentissage complémentaire

Ci-dessous, vous trouverez de nombreuses sources avec le lien que j’ai trouvé utile de vous partager ainsi que deux vidéos, si vous souhaitez approfondir. Ces sources m’ont bien aidées lors de la création de mon article.

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